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xanicAlejandra Xanic Von Bertrab ganó el Premio Pulitzer junto con David Bartstow por su investigación sobre las prácticas de corrupción en Wal-Mart de México. Esta foto fue tomada un día antes de que se anunciaran los ganadores. Fuente: Laura Martínez a través de Twitter.

Knight Center.- La independencia mexicana periodista Alejandra Xanic von Bertrab, quien ganó el Premio Pulitzer por su investigación sobre la red de sobornos y corrupción que fue una parte clave de la estrategia de expansión de Wal-Mart de México , contó con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas como ella unido a la investigación iniciada por David Barstow del New York Times, en las operaciones mexicanas de la cadena de supermercados más grande del mundo.

“Es una historia que fue posible gracias a las leyes de transparencia en México”, dijo Von Bertrab. Su investigación de 18 meses requiere 800 peticiones de libertad de información de los gobiernos municipales, estatales y federales en México, y un total de 200 entrevistas.

Todo comenzó cuando Barstow tiene un consejo de un ex ejecutivo de Wal-Mart que había estado a cargo del crecimiento de la propiedad y fue capaz de ver los documentos internos de la empresa sobre las prácticas corruptas utilizados para acelerar la apertura de nuevas tiendas en México. “Así que decidió que necesitaba a alguien en México para ayudar a confirmar la credibilidad de esa información”, dijo.

Von Bertrad y Barstow no se conocían antes de comenzar la investigación, pero los colegas mutuos ponerlos en contacto. “Él me ofreció un proyecto a cambio de mantener un secreto”, dijo Von Bertrab en una entrevista telefónica desde la Ciudad de México. “Durante todo este tiempo, hemos mantenido ese secreto sólo entre nosotros mismos y eso fue clave para mantener la investigación bajo control”, agregó.

A partir de ahí, se dispuso de un año de trabajo dedicado por completo a la investigación. “Me sentí como una monja en un convento porque mis amigos no sabían lo que estaba trabajando todo el tiempo. Era una cantidad brutal de la demanda y el aislamiento “, dijo.

Para hacer el trabajo de periodismo de investigación, Von Bertrab recomienda el aprendizaje de los diferentes nombres de los documentos oficiales y las diferencias entre una nota, una orden de trabajo, actas de reuniones y otros documentos. “En muchas de las oficinas del gobierno me convertí en parte del mobiliario. Me gustaría pasar dos o tres días en una habitación con cajas de archivos. Me gustaría llegar a las 8 de la mañana y salir a las 7 de la noche, pero nunca se le preguntó quién era o qué quería esa información “, dijo.

Ley de Transparencia de México le permitió trabajar anónimamente, ya que prohíbe a los trabajadores del gobierno de pedir que un ciudadano es o por qué están solicitando información. “Me sorprendió lo mucho que respetan esa ley”, dijo Von Bertrab.

“Fue una gran alegría, como mexicano para demostrar lo bien que funciona la ley de transparencia”, dijo.“La clave está en saber qué pedir y comprender la ley, debido a que los trabajadores del gobierno sólo puede darle la información existente, lo crea”, explicó.

Su investigación también requiere a entender las leyes y reglamentos en materia de salud, medio ambiente, construcción hidráulica, servicios públicos, y la preservación histórica de entender qué tipo de reglas de Wal-Mart estaba tratando de soslayar o infringir en la construcción de nuevas tiendas, así como los procedimientos y los permisos necesarios para abrir una nueva tienda.

“Lo que encontramos una y otra vez era que siempre había un problema, el gobierno municipal se opuso a la nueva tienda, una organización de comerciantes, grupos de vecinos se opusieron a la tierra, cambio de uso de diversos conflictos, siempre había obstáculos”, explicó.

El punto culminante de la investigación fue encontrar un mapa que prohibía proyectos comerciales en los terrenos adyacentes a las Pirámides de Teotihuacán, donde Wal-Mart planea construir una nueva sucursal. Para la cadena gigante el mapa fue otro desafío a superar. El mapa se iba a publicar en el Diario Oficial para convertirse en ley, y Wal-Mart pagó un soborno de $ 52.000 a tener el mapa cambiado antes de su publicación, de acuerdo con documentos y entrevistas obtenidas por los dos periodistas. “Nos pasó seis meses en busca de ese mapa”, dijo Von Bertrab.

Para Von Bertrab, el mejor premio de su trabajo era ser capaz de aprender de un periodista experimentado EE.UU.. “Él es el periodista más estratégico que he conocido. Es un jugador inteligente que sabe cuándo debe ser un observador y el momento de sacudir el árbol “, dijo.

Gracias a su experiencia con la Ley de Libertad de Información (FOIA), Bartsow EE.UU. recomienda que Von Bertrab pedir documentos como listas de visitantes, discos duros y CDs. “Tenía ideas que no se me había ocurrido”, dijo.

En la tarde del 15 de abril en el Times, redacción, Von Bertrab y Barstow tanto oír que eran los ganadores del Pulitzer, algo que no esperaban, dijo.

Según el sitio web del Premio Pulitzer , Von Bertrab comenzó su carrera en Guadalajara y ha cubierto temas como el narcotráfico, la corrupción estatal, los asesinatos políticos y Righs humanos.

En 1992 recibió el Premio Nacional de Periodismo por su cobertura de las explosiones en las calles de Guadalajara. Ha trabajado para varios medios de comunicación mexicanos, entre ellos los periódicos Reforma y Milenio, y revistas como Gatopardo, expansión, y National Geographic. Ella también se ha convertido en un experto en el uso del Instituto Federal de Acceso a la Información.